Posibles medicamentos eficaces contra el coronavirus son baratos de fabricar

 

  • Con una vacuna para el nuevo coronavirus todavía a un año o más de distancia, la primera forma de atacar el virus podría ser una de las drogas que miles de científicos y médicos en todo el mundo utilizan diariamente en ensayos clínicos con pacientes que tienen COVID-19.

Y es que muchos de estos medicamentos, que actualmente se fabrican o están en desarrollo para tratar otras enfermedades, se pueden obtener por 1 dólar por día o menos.

La industria farmecéutica libra también una batalla en esta guerra contra el COVID-19 - REUTERS/Amit Dave

La industria farmecéutica libra también una batalla en esta guerra contra el COVID-19 – REUTERS/Amit Dave

Los expertos que están realizando ensayos clínicos en al menos una docena de tratamientos potenciales para COVID-19, trabajan con compuestos han estado en el mercado durante décadas, como la cloroquina y la hidroxicloroquina que se usan para combatir la malaria y el lupus. Eso hace que sea relativamente sencillo estimar el costo mínimo de fabricación, según publica Andrew Hill, un especialista en precios de medicamentos en la Universidad de Liverpool.

 

Para el nuevo análisis, publicado en el Journal of Virus Eradication, y validado por la revista Science, Hill y sus colegas repitieron una estrategia que utilizó anteriormente para estimar el costo de los medicamentos para tratar el VIH y la hepatitis C.

Comenzaron con una base de datos obligatoria de la India que incluye el costo por kilogramo de ingredientes farmacéuticos activos (API, por sus siglas en inglés) enviados dentro y fuera del país, un importante centro para la producción de medicamentos genéricos. A esas cifras, agregaron costos adicionales para formular API en medicamentos, empaques y un margen de beneficio del 10% para las compañías que fabrican los medicamentos.

La Cloroquina e Hidroxicloroquina tuvo resultados prometedores en Francia

La Cloroquina e Hidroxicloroquina tuvo resultados prometedores en Francia

Para ocho de los nueve tratamientos con COVID-19 candidatos analizados, el costo estimado fue de menos de 1.50 dólar por día por persona tratada y de 0.30 a 0.31 dólar por un ciclo completo de tratamiento. La conclusión es clara, para Hill:“Todas estas drogas son fundamentalmente muy baratas de fabricar. Si alguna resulta efectivo contra el nuevo coronavirus, se necesitará un esfuerzo internacional coordinado para garantizar que sean asequibles para las personas en todo el mundo”.

Hoy, sin embargo, estos medicamentos no siempre son baratos de comprar. Se venden al por menor entre 0.20 centavos de dólar y 500 dólares (afectados por patentes) en países que mantienen estrictamente bajos los costos de los medicamentos, como India y Pakistán, pero escala de 19 dólares a 18.000 (con patentes) en los Estados Unidos, informan Hill y sus colegas.

La tabletas Lariam sirven contra la malaria y son probadas por médicos ingleses en Reino Unido -tablets

La tabletas Lariam sirven contra la malaria y son probadas por médicos ingleses en Reino Unido -tablets

Jessica Burry, una farmacéutica de Médicos Sin Fronteras, teme por el alto precio de los tratamientos contra el COVID-19 que puede derivar en un racionamiento que excluya a pacientes y países más pobres. “Racionar los medicamentos debido a los altos precios y la oferta limitada solo servirá para prolongar la pandemia”, cuestiona. “¿De qué sirve una droga que salva vidas si no puede pagarla?”

Hill señala que la mayoría de los medicamentos que evaluó su grupo están fuera de patente y, por lo tanto, podrían ser fabricados a bajo costo por fabricantes de medicamentos genéricos. Pero algunos de los antivirales en los ensayos clínicos de COVID-19 son patentados. A medida que el debate sobre los precios de los medicamentos para el coronavirus ya se está calentando, el foco está puesto en el remdesivir, un medicamento de Gilead Sciences que parece inhibir una polimerasa de copia de ARN que el nuevo coronavirus usa para replicarse. El equipo de Hill estima que el suministro de 1 día del medicamento podría fabricarse por $ 0.93.

La molécula del Remdesivir, GS-5734, C27H35N6O8P

La molécula del Remdesivir, GS-5734, C27H35N6O8P

Pero la protección de patentes y los suministros limitados podrían hacer que su precio se dispare, temen algunos grupos. El 30 de marzo, Médicos sin Fronteras y otras 150 organizaciones de la sociedad civil enviaron una carta abierta al CEO de Gilead, Daniel O’Day, pidiéndole “que el laboratorio tome medidas inmediatas para garantizar la rápida disponibilidad, accesibilidad y accesibilidad de su terapia experimental remdesivir para el tratamiento de COVID-19.”

Los autores imploraron a Gilead que renuncie a la protección de la patente del medicamento y permita que los fabricantes de genéricos agreguen al suministro. El abogado general y asuntos generales de Gilead, Brett Pletcher, respondió hoy que Gilead ya está aumentando la producción de manera abrupta. La compañía también está explorando una asociación con UNICEF para distribuir el medicamento a nivel mundial.

El Remdesivir, una droga contra el Ebola, es utilizado por médicos en Alemania - Ulrich Perrey/Pool via REUTERS

El Remdesivir, una droga contra el Ebola, es utilizado por médicos en Alemania – Ulrich Perrey/Pool via REUTERS

Un modelo para distribuir un medicamento de coronavirus de manera rápida y económica proviene de los esfuerzos paralelos en curso para proporcionar medicamentos contra el VIH y la tuberculosis, administrados por el Fondo Mundial y el Plan de Emergencia del Presidente de los EEUU, para el alivio del SIDA.

Cada organización reúne contribuciones financieras de gobiernos de todo el mundo o de agencias gubernamentales de EEUU. y usa el dinero para negociar precios baratos de medicamentos genéricos que luego se distribuyen a los países que lo necesitan, un enfoque que ha sido aclamado por salvar decenas de millones de vidas.

Muchos creen que en las plaquetas está la solución contra el coronavirus - REUTERS/Thomas Peter/File Photo

Muchos creen que en las plaquetas está la solución contra el coronavirus – REUTERS/Thomas Peter/File Photo

David Nash, médico y experto en la industria farmacéutica en el Jefferson College of Population Health, dice que ese modelo también podría funcionar con el coronavirus. “No reinventaría la rueda aquí”. Nash dice que los expertos internacionales en fijación de precios de medicamentos deberían comenzar a establecer tal iniciativa para producir y distribuir en masa medicamentos para el coronavirus, agregando que deberían moverse rápido. “Deberíamos comenzar la conversación ahora sobre la previsión de los resultados de los ensayos clínicos”, concluyó.

Fuente Infobae / FotoPortada Reuters

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